La locomotora de vapor prusiana T 12 – Introducción e historia

El tipo T 12 era un tipo de locomotora-ténder de vapor para trenes de pasajeros de los ferrocarriles estatales prusianos. Se trataba de una variante del modelo de locomotora de vapor sobrecalentado T 11.

Locomotora-ténder de vapor BR 74 1192 (ex prusiana T 12) en el Museo del Ferrocarril de Bochum.
Atribución: Huebi, dominio público, vía Wikimedia Commons

Historia

Aun cuando desde el año 1902 ya existían cuatro unidades experimentales de este tipo constructivo (con cámara de humos, en lugar de con los posteriores supercalentadores con tubos de humo), y por ello anteriores a la T 11, la producción en serie no comenzó hasta 1905. Además de por los ferrocarriles estatales prusianos, las locomotoras de este tipo fueron adquiridas, entre otros, por los ferrocarriles imperiales de Alsacia-Lorena (25 ejemplares), el Lübeck-Büchener Eisenbahn (Ferrocarril de Lübeck a Büchener), y por la compañía de ferrocarril de Halberstadt a Blankenburger.

La principal zona en la que se utilizó la T 12 fue en el área de Berlín, circulando en servicios de ferrocarril metropolitano (Stadtbahn de Berlín), de circunvalación (Ringbahn de Berlín) y de ferrocarril suburbano, precursores del S-Bahn de Berlín eléctrico. Para alcanzar velocidades medias aceptables, las máquinas debían poder acelerar rápidamente trenes de coches de viajeros con compartimentos con un peso de unas 250 t en servicios de cercanías, y de alrededor de 300 t en rutas suburbanas, a causa de las a veces muy cortas distancias entre estaciones. La T 12 demostró ser, al respecto, una locomotora potente y con gran aceleración en ambos sentidos de marcha.

En 1921, la firma industrial Borsig construyó otras 40 locomotoras, ya que el número de unidades en el parque móvil no era todavía suficiente. El rápido agotamiento de la reserva de la caldera debido al potente motor de las máquinas se compensaba con numerosos momentos de drenaje y de parada durante las circulaciones en servicio de ferrocarril metropolitano.

Tras la electrificación de la mayor parte de las líneas del ferrocarril suburbano (S-Bahn) entre 1924 y 1929, las locomotoras pasaron a realizar servicios de maniobras, o servicios de viajeros y de mercancías de corto recorrido, puesto que la serie era poco apropiada para distancias más largas debido al ya conocido rápido vaciado de la caldera por su alta potencia, así como también a causa de la escasa provisión de agua.

Tras el fin de la Primera Guerra Mundial, doce (12) locomotoras fueron a parar a Polonia, así como otras seis a la Ciudad Libre de Danzig, pasando a formar parte del parque móvil de la PKP (Polskie Koleje Państwowe; en español, Ferrocarriles Nacionales Polacos) y siendo designadas como serie OKi2. Hasta 1925, se entregaron un total de 27 unidades de la T 12 a Bélgica. Y las locomotoras que llegaron a Francia se destinaron a la Compañía de ferrocarriles del Norte (Compagnie de chemins de fer du Nord).

Locomotora 74 949 de le Deutsche Reichsbahn, serie BR 74.
Atribución: Bundesarchiv, Bild 183-15765-0015 / CC-BY-SA 3.0, CC BY-SA 3.0 DE, vía Wikimedia Commons

En 1925, la Deutsche Reichsbahn se hizo con 899 ejemplares de locomotoras de vapor del tipo T 12 prusianas, que pasaron a denominarse serie BR 74.

Fuente: Wikipedia en alemán