El «S-Bahn» (ferrocarril de cercanías). Introducción, implantación del término y tipología

El S-Bahn (ferrocarril de cercanías) es un término habitual en Alemania, Austria y la Suiza germano-parlante que designa un ferrocarril que opera en su mayoría con tracción eléctrica, que se utiliza para el transporte por ferrocarril de cercanías de viajeros (en Suiza, para el tráfico regional) en aglomeraciones urbanas y sus alrededores. Los S-Bahn destacan normalmente de otros transportes regionales por una específica mayor capacidad de transporte, sin que por ello se les exija una diferenciación técnica completa. La denominación de S-Bahn viene de Stadtbahn (ferrocarril metropolitano), Stadtschnellbahn (ferrocarril rápido metropolitano), Stadt- und Vorortbahn (SV-Bahn) (ferrocarril metropolitano y suburbano) o Vorortschnellbahn (ferrocarril rápido suburbano).

Tren S-Bahn de tipo push-pull, con librea de colores naranja y blanco, circulando por la red de S-Bahn Rhein-Ruhr (Rín-Ruhr), saliendo del puente Hohenzollern, en Colonia, y tirado por una lomotora eléctrica de tipo 111.
Atribución: Phil Richards from London, UK, CC BY-SA 2.0, vía Wikimedia Commons

Implantación del término

La denominación S-Bahn se anunció el 24 de diciembre de 1930 en el boletín oficial de la Deutsche Reichsbahn. Debía ser a partir de entonces una marca inconfundible y fácil de retener para los desde 1924 electrificados Berliner Stadtbahn (ferrocarril metropolitano), Berliner Ringbahn (anillo ferroviario de Berlín) y Berliner Vorortbahn (ferrocarril suburbano) de Berlin (Berlín), no en último término en competencia con el metro de Berlín. Anteriormente, desde 1929, se utilizó durante un breve periodo de tiempo la palabra compuesta Stadt-Schnellbahn (ferrocarril metropolitano rápido), que se abreviaba con el acrónimo SS. El S-Bahn Berlin (ferrocarril de cercanías de Berlín) pasó por ser el más antiguo de los sistemas S-Bahn.

Desde 1934 se utilizó también en Hamburgo (S-Bahn Hamburg) los conocidos nombre y logotipo empleados en Berlín.

S-Bahn es utilizado a la vez como término para designar un tipo particular de vehículo (coche de S-Bahn, tren S-Bahn), como forma abreviada para una línea ferroviaria destinada exclusivamente para la circulación de trenes S-Bahn, así como para una línea de S-Bahn.

En Austria, el S-Bahn de Salzburgo fue designado por primera vez oficialmente como tal en 2004. En 2005, siguió el cambio de nombre del Wiener Schnellbahn (ferrocarril expreso vienés) a Wiener S-Bahn (ferrocarril de cercanías de Viena), aunque la denominación original es todavía utilizada sobre todo por las personas mayores.

Automotor de la serie DB 420 de la Deutsche Bahn en servicio en la red de cercanías de Colonia (S-Bahn Köln), línea S12, en la estación de Köln Messe/Deutz (mayo de 2016)
Atribución: Johannes Martin Conrad, CC BY 3.0, vía Wikimedia Commons

Tipología

Originalmente los S-Bahn circulaban como Personenzug (tren de viajeros omnibus) como tipo de tren (trenes P) puesto que normalmente también paran en (dan servicio a) todas las estaciones de su recorrido. Esta clasificación se mantuvo después de la Segunda Guerra Mundial tanto por la Deutsche Reichsbahn en la República Democrática Alemana y Berlín Este, como por la Deutsche Bundesbahn en la República Federal de Alemania. En esta última circularon finalmente a partir de 1969 temporalmente como Nahverkehrszug (N) (trenes de cercanías), no siendo hasta finales de la década de 1970 cuando en la Alemania occidental se clasificó el S-Bahn como un tipo de tren independiente, anteponiéndose en adelante al número de tren la abreviatura «S«. Al principio, la aclaración en los horarios seguía rezando «S = Stadtschnellbahnzug» (tren expreso metropolitano), luego «S = DB-Schnellbahnzug» (tren expreso de la DB) y más tarde únicamente como «S = S-Bahn» (ferrocarril de cercanías). Por otra parte, la Deutsche Reichsbahn cambió directamente la denominación de Personenzug como tipo de tren a tipo de tren S-Bahn en el horario de invierno de 1992.

La Österreichische Bundesbahnen (ÖBB) (ferrocarriles federales austriacos) también clasificó en 1990 sus trenes expresos Schnellbahnzug como trenes regionales ordinarios Regionalzug (R), adoptando más tarde también su propio tipo de tren S-Bahn. En los Ferrocarriles Federales Suizos (SBB/CFF/FFS), el S-Bahn representa igualmente una categoría de tren independiente.

Fuente: Wikipedia en alemán