El «S-Bahn» (ferrocarril de cercanías). Introducción, implantación del término y tipología

El S-Bahn (ferrocarril de cercanías) es un término habitual en Alemania, Austria y la Suiza germano-parlante que designa un ferrocarril que opera en su mayoría con tracción eléctrica, que se utiliza para el transporte por ferrocarril de cercanías de viajeros (en Suiza, para el tráfico regional) en aglomeraciones urbanas y sus alrededores. Los S-Bahn destacan normalmente de otros transportes regionales por una específica mayor capacidad de transporte, sin que por ello se les exija una diferenciación técnica completa. La denominación de S-Bahn viene de Stadtbahn (ferrocarril metropolitano), Stadtschnellbahn (ferrocarril rápido metropolitano), Stadt- und Vorortbahn (SV-Bahn) (ferrocarril metropolitano y suburbano) o Vorortschnellbahn (ferrocarril rápido suburbano).

Tren S-Bahn de tipo push-pull, con librea de colores naranja y blanco, circulando por la red de S-Bahn Rhein-Ruhr (Rín-Ruhr), saliendo del puente Hohenzollern, en Colonia, y tirado por una lomotora eléctrica de tipo 111.
Atribución: Phil Richards from London, UK, CC BY-SA 2.0, vía Wikimedia Commons

Implantación del término

La denominación S-Bahn se anunció el 24 de diciembre de 1930 en el boletín oficial de la Deutsche Reichsbahn. Debía ser a partir de entonces una marca inconfundible y fácil de retener para los desde 1924 electrificados Berliner Stadtbahn (ferrocarril metropolitano), Berliner Ringbahn (anillo ferroviario de Berlín) y Berliner Vorortbahn (ferrocarril suburbano) de Berlin (Berlín), no en último término en competencia con el metro de Berlín. Anteriormente, desde 1929, se utilizó durante un breve periodo de tiempo la palabra compuesta Stadt-Schnellbahn (ferrocarril metropolitano rápido), que se abreviaba con el acrónimo SS. El S-Bahn Berlin (ferrocarril de cercanías de Berlín) pasó por ser el más antiguo de los sistemas S-Bahn.

Desde 1934 se utilizó también en Hamburgo (S-Bahn Hamburg) los conocidos nombre y logotipo empleados en Berlín.

S-Bahn es utilizado a la vez como término para designar un tipo particular de vehículo (coche de S-Bahn, tren S-Bahn), como forma abreviada para una línea ferroviaria destinada exclusivamente para la circulación de trenes S-Bahn, así como para una línea de S-Bahn.

En Austria, el S-Bahn de Salzburgo fue designado por primera vez oficialmente como tal en 2004. En 2005, siguió el cambio de nombre del Wiener Schnellbahn (ferrocarril expreso vienés) a Wiener S-Bahn (ferrocarril de cercanías de Viena), aunque la denominación original es todavía utilizada sobre todo por las personas mayores.

Automotor de la serie DB 420 de la Deutsche Bahn en servicio en la red de cercanías de Colonia (S-Bahn Köln), línea S12, en la estación de Köln Messe/Deutz (mayo de 2016)
Atribución: Johannes Martin Conrad, CC BY 3.0, vía Wikimedia Commons

Tipología

Originalmente los S-Bahn circulaban como Personenzug (tren de viajeros omnibus) como tipo de tren (trenes P) puesto que normalmente también paran en (dan servicio a) todas las estaciones de su recorrido. Esta clasificación se mantuvo después de la Segunda Guerra Mundial tanto por la Deutsche Reichsbahn en la República Democrática Alemana y Berlín Este, como por la Deutsche Bundesbahn en la República Federal de Alemania. En esta última circularon finalmente a partir de 1969 temporalmente como Nahverkehrszug (N) (trenes de cercanías), no siendo hasta finales de la década de 1970 cuando en la Alemania occidental se clasificó el S-Bahn como un tipo de tren independiente, anteponiéndose en adelante al número de tren la abreviatura «S«. Al principio, la aclaración en los horarios seguía rezando «S = Stadtschnellbahnzug» (tren expreso metropolitano), luego «S = DB-Schnellbahnzug» (tren expreso de la DB) y más tarde únicamente como «S = S-Bahn» (ferrocarril de cercanías). Por otra parte, la Deutsche Reichsbahn cambió directamente la denominación de Personenzug como tipo de tren a tipo de tren S-Bahn en el horario de invierno de 1992.

La Österreichische Bundesbahnen (ÖBB) (ferrocarriles federales austriacos) también clasificó en 1990 sus trenes expresos Schnellbahnzug como trenes regionales ordinarios Regionalzug (R), adoptando más tarde también su propio tipo de tren S-Bahn. En los Ferrocarriles Federales Suizos (SBB/CFF/FFS), el S-Bahn representa igualmente una categoría de tren independiente.

Fuente: Wikipedia en alemán

Los «Personenzug» (trenes de pasajeros «ómnibus»)

Un tren de pasajeros «ómnibus» (en alemán, Personenzug), en Alemania identificado abreviadamente como P, o de forma extraoficial como tren-P, es un tipo de tren que en el ámbito ferroviario habitualmente prestaba servicio parando en todas las estaciones de su recorrido. Entretanto, en la mayoría de los países de Europa, el término ha sido sustituido por otras denominaciones. En Alemania, actualmente, trenes comparables son designados como Regionalbahn (RB); en Austria como Regionalzug (R); y en Suiza como Regio (R). Una variante la representaba el Personenzug mit Güterbeförderung (PmG), tren de pasajeros con transporte de mercancías, o Gemischter Zug (tren mixto). En Alemania, los trenes de pasajeros «ómnibus» operados por automotores se designaban antiguamente con el tipo de tren Personentriebwagen (Pt), automotor de pasajeros «ómnibus». Correspondientes subtipos eran los Personenzug für Berufsverkehr (Pb) y los Personentriebwagen für Berufsverkehr (Ptb), trenes de viajeros «ómnibus» para el tráfico en hora punta y trenes automotores de viajeros «ómnibus» para el tráfico en hora punta, respectivamente.

Tren de pasajeros «ómnibus» arrastrado por una locomotora de vapor de la serie 38.10, en la estación de Rohrenfeld, Baviera, alrededor del año 1960
Atribución: Ludwig Wagner, CC BY-SA 3.0, vía Wikimedia Commons

El término Personenzug es utilizado, en sentido amplio, como sinónimo de tren de viajeros y con ello, para denominar a todos los trenes destinados al transporte de viajeros independientemente del tipo de tren. A diferencia de los trenes de mercancías y los trenes de servicio, los Personenzug son

«en un sentido amplio, el término general utilizado para abarcar todos los trenes cuya función es el transporte de viajeros, incluyendo los Schnellzug (trenes expresos) y los Eilzug (trenes rápidos)«

Victor Freiherr von Röll

Este era el significado original del término. Las diferentes necesidades de desplazamiento en los tráficos locales y de larga distancia llevaron en el siglo XIX a la introducción de trenes acelerados. Con ello surgieron diferentes tipos de trenes que debían ser diferenciados. El tren «normal», que para prácticamente en todas las estaciones, durante mucho tiempo no recibió ningún nombre especial, y por tanto se le designaba con el término genérico de Personenzug (tren de viajeros). Un Personenzug en sentido estricto era, por tanto

«el término que designa un tren que para en todas o en la mayoría de las estaciones, con todas o al menos las clases inferiores en los coches de viajeros, en contraposición a los trenes directos Eilzug (trenes rápidos) y Schnellzug (trenes expresos) que recorren trayectos más largos son paradas»

Victor Freiherr von Röll

Victor Freiherr von Röll remite al término usual anterior de Omnibuszug (tren ómnibus).

En muchas de las líneas más cortas, en su mayoría líneas secundarias, todos los trenes destinados al transporte de viajeros eran Personenzug. Por lo general, solo circulaban tipos de trenes diferentes en las líneas más largas, a menudo líneas principales.

Con la introducción a finales del siglo XX de términos como Nahverkehrszug o Regionalzug se abandonó el doble sentido. El término Personenzug, en los países de habla alemana, ya no se utiliza más hoy para referirse a un tipo concreto de tren, sino más bien en su sentido natural como término genérico para designar a todos los trenes de viajeros (Reisezug).

Fuente: Wikipedia en alemán

Los trenes de viajeros

Un tren de viajeros es un tren ferroviario destinado principalmente al transporte de viajeros.

Tren de viajeros (regional) estacionado en la estación principal de Núremberg.
Atribución: Lars Steffens, CC BY-SA 2.0, vía Wikimedia Commons

A los coches de viajeros que formaban parte de la composición de los trenes, podían añadirse uno o más furgones de equipaje (para el equipaje facturado, mercancías voluminosas como bicicletas o material deportivo de gran tamaño, y mercancías urgentes, en su caso), y/o furgones postales (para el envío de cartas y/o paquetes postales), que en el siglo XX eran muy frecuente, pero que en Europa, desde entonces, han sido en gran parte abandonado. El transporte para uso personal de bicicletas ya está permitido en muchos trenes de viajeros. Para ello normalmente están a disposición de los viajeros los llamados compartimentos polivalentes, que también facilitan el transporte de coches para niños, sillas de ruedas o equipajes de mayor tamaño. Trenes autoexpreso especiales llevan también consigo vagones autoexpreso para el transporte de automóviles.

Los trenes de viajeros se suelen dividir en diferentes tipologías de trenes (por ejemplo, para el tráfico de cercanías y larga distancia), ofreciendo la mayoría de ellos varias clases. Los trenes de viajeros arrastran coches para trenes de viajeros con asientos, teniendo también los trenes de larga distancia coche-restaurante, coches con literas y/o coches-cama. Además se distingue también entre, por un lado, trenes públicos regulares, y por otro, trenes especiales o de servicio. Una combinación de tren de viajeros y tren de mercancías son los llamados trenes mixtos. Un viaje para el traslado de coches para trenes de viajeros se denomina Leerreisezug (abreviadamente, Lr – tren vacío).

Otro tipo especial de tren de viajeros, junto a los ya citados trenes autoexpreso y trenes vacíos, es el tren nocturno.

Fuente: Wikipedia en alemán

El «Intercity-Express» -ICE-

El Intercity-Express (ICE) es un tipo de tren de la Deutsche Bahn (DB). Los trenes ICE alcanzan los tiempos de viajes más cortos en el transporte ferroviario de pasajeros de larga distancia alemán, siendo por ello los sucesores de los Intercity (IC). Circulan a intervalos regulares y dan servicio a cerca de 180 estaciones de ferrocarril en Alemania y a cinco países colindantes (Austria, Suiza, Francia, Bélgica y Países Bajos).

Mapa de la red de líneas ICE en Alemania, frecuencia de los trenes y velocidades máximas (2022).
Atribución: Maxunterwegs, CC BY-SA 4.0, vía Wikimedia Commons

También se denominan ICE a los cerca de 331 automotores de alta velocidad producidos entre 1990 y 2021 por diferentes fabricantes. Los automotores se reparten entre cinco variantes principales:

  • 58 ICE 1 (entregados desde 1991 a 1993);
  • 44 ICE 2 (entregados entre 1996 y 1997);
  • 70 ICE T (entregados desde 1999 hasta 2006);
  • 20 ICE TD (entregados en 2001, que se apartaron del servicio activo y están siendo desguazados);
  • 79 ICE 3 (62 automotores de la serie 403 y 406 entregadas entre los años 200 y 2006, mas 17 de la serie 407 (Velaro D) entregadas entre 2014 y 2017);
  • así como unos 80 automotores de la nueva generación ICE 4 (cuya entrega comenzó en 2017 y debe finalizar en 2025).

Alrededor de 60 automotores ICE circulan fuera de Alemania.

Alcanzan velocidades máximas de entre 200 y 300 km/h en el servicio de viajeros, llegando a los 320 km/h en Francia.

Antes de la puesta en servicio regular, las siglas ICE se correspondían con InterCityExperimental.

Fuente: Wikipedia en alemán

Los «Fernschnellzug» (trenes expresos de larga distancia)

Un tren expreso de larga distancia (en alemán Fernschnellzug; abreviadamente FD y, desde 1951, F) era una clase de tren expreso con el que la Deutsche Reichsbahn y la Deutsche Bundesbahn (DB) atendían el tráfico de larga distancia entre grandes ciudades en el segmento superior de confortabilidad y precio. En estos trenes se cobraba un suplemento especial junto al precio del trayecto. Esta clase de tren fue implantada por la Deutsche Reichsbahn en el año 1921. Los trenes expresos de larga distancia unieron, hasta la implantación de los trenes Intercity en 1971, los centros económicos de Alemania (con una interrupción entre 1940 y 1946 debida a la guerra). Hasta 1940 operaron en el entonces Reich alemán, y desde 1946 quedaron limitados en gran parte a la Alemania Occidental, incluyéndose en cada caso, respectivamente, importante destinos a países vecinos. Hasta 1956, los trenes expresos de larga distancia formados por automotores estaban categorizados como tipo de tren automotor expreso de larga distancia (en alemán Fernschnelltriebwagen, abreviadamente FDt y, respectivamente, Ft).

Tren expreso de larga distancia de la década de los años 50 en una circulación conmemorativa para celebrar el 150 aniversario del ferrocarril en Alemania. Núremberg, año 1958
Atribución: Manfred Kopka, CC BY-SA 4.0, vía Wikimedia Commons

Datos de interés

  • El recorrido del tren F 33/34 Gambrinus fue, a partir de 1953, mientras cubría el trayecto München-Köln-Kiel, el más largo de la red de trenes expresos de larga distancia (F-Züge), con 1.201 km.
  • El tren expreso de larga distancia Ft 1101/1124 (Frankfurt-Bar-le-Duc) fue, con 52 plazas de asiento, la oferta de tren expreso de larga distancia de menor capacidad.
  • El Ft 49/50 Komet fue el único tren expreso de larga distancia (F-Zug) que operó como tren puro de coches-cama. De 1953 a 1955 circuló regularmente con el automotor VT 10 551. Como solo había una unidad de tren de esta serie, la conexión en cada sentido solo se ofertaba tres veces por sentido y semana. En el caso de averías técnicas o si el tren era utilizado por el gobierno o por el Presidente de la República Federal de Alemania, circulaba como alternativa un tren de coches de viajeros arrastrado por una locomotora, sendos de los cuales debían estar estacionados permanentemente en Basilea y en Hamburgo.
  • El FDt 77/78 Helvetia Zúrich-Hamburg Altona, desde 1954 circuló entre Frankfurt y Hannover sin parada en Bebra. Este llegaría a ser entonces, con 348,5 km, el recorrido más largo sin parada en la DB.
  • En el año 1941, Ernst Weiland, también conocido como «Bimbo, el mago del tambor», lanzó el disco FD 79 – Exzentrik Foxtrott con su orquesta de baile con el sello discográfico Odeon (O-31675). La pieza se inspira en el sonido de fondo de un tren expreso de larga distancia en marcha. FD 79 era la denominación del tren expreso de larga distancia que circulaba entre München (Múnich) y Berlin (Berlín).

Fuente: Wikipedia en alemán

Los trenes de mercancías. Introducción

Un tren de mercancías es un tren del ferrocarril dedicado al transporte de mercancías. Los trenes de mercancías están formados por vagones de mercancías y (en su mayoría) por locomotoras especialmente adaptados y adaptadas a su uso previsto. De esta forma hay, además de vagones de mercancías du uso más universal, vagones especiales para el transporte de contenedores, automóviles, mercancías refrigeradas, productos a granel como madera, carbón, menas (minerales), y líquidos como petróleo y muchos más. Los trenes de mercancías formados por un único tipo de vagón, se denominan trenes completos, o trenes puros.

Vista aérea de trenes de mercancías en el puerto de Bremerhaven
Atribución: Martina Nolte

La factura de la mercancía transportada se realiza por tonelada por kilómetro, a lo que se suma el importe del contrato de seguro y los derechos de aduana (aranceles).

Fuente: Wikipedia en alemán

Los «D-Zug» (trenes directos)

A partir de 1892 circuló por Alemania un nuevo tipo de tren con coches de viajeros para trenes expresos especialmente confortables; los denominados D-Zug, trenes directos o trenes de viajeros directos. Con ello se designaba exclusivamente a los trenes formados por coches de viajeros especiales que estaban unidos entre ellos mediante fuelles de interconexión, y que se caracterizaban por ser coches con un pasillo interior que los recorría. Junto a los compartimentos existía ahora un pasillo lateral, por lo que ya no era posible acceder directamente a los departamentos a través de puertas exteriores y estribos corridos como en los coches de compartimentos construidos hasta entonces. La designación inglesa «corridor train» (tren pasillo) para tales trenes hacía clara referencia a este tipo de coche.

Coche wurtemburgués del año 1901 para trenes directos D-Zug del tipo ABCCü
Atribución: Autor desconocido, dominio público, vía Wikimedia Commons

Si bien anteriormente al año 1900, la Königlich Preußischen Staatseisenbahnen (los Reales Ferrocarriles Estatales Prusianos), junto a los típicos coches de viajeros para trenes «D-Zug», también disponía de coches-salón con pasillo central, en aquella época no era lo habitual. Por entonces, los coches de viajeros sin compartimentos se encontraban en Europa -excepto en Escandinavia-, en el tráfico de cercanías y en la clase de los coches más baja que había (la cuarta). O por el contrario, en los coches-salón -con frecuencia privados-, que eran un lujo en especial para los viajeros más adinerados o protocolariamente distinguidos.

El primer tren «D-Zug» se puso en marcha el 1 de mayo de 1892 como el D 31/32 en la línea Berlin Potsdamer BahnhofHildescheim HbfPaderborn HbfKöln Hbf. Para este caso se utilizaron exclusivamente coches de viajeros nuevos de cuatro ejes que estaban unidos mediante puentes de paso, por lo que era posible el paso entre coches a lo largo de todo el tren. Además era posible la reserva de un asiento mediante el pago de una tasa de un marco (lo equivalente actualmente a 7 euros). Un mes después, siguió a partir del 1 de junio de 1892 el D 51/52 en la línea Berlin Potsdamer BahnhofNordhausenFrankfurt (Main) Hbf. Se componían únicamente de coches de viajeros de primera y segunda clase, coche-restaurante, así como furgón de equipajes y, para los trenes nocturnos, de coches-cama. Debían ser no solo especialmente confortables, sino también muy puntuales. Por el uso de los trenes «D-Zug» se cobraba un suplemento de dos marcos. En 1894 circuló por primera vez entre Berlín y Prusia Oriental un tren directo «D-Zug» que también llevaba coches de tercera clase.

A finales de siglo circulaban tanto trenes expresos como directos «D-Zug», siendo los trenes «D-Zug» de mayor categoría. Las administraciones ferroviarias procuraron que se utilizaran los vehículos más modernos y confortables. Estos debían ser coches de cuatro ejes en los trenes «D-Zug», mientras que en los trenes expresos se permitían en casos excepcionales y provisionalmente los coches de tres ejes. Los vehículos de dos ejes estaban prohibidos. Los coches debían estar equipados con frenos continuos y lavabos y, en lo posible, disponer de carrocerías con ventilación. Hasta 1917, la totalidad de los trenes expresos en Alemania pasaron progresivamente a ser «D-Zug», en cuanto estuvieran formados por coches de viajeros con pasillo de acceso.

Coche de viajeros de cuatro ejes con pasillo de acceso de 1ª y 2ª clase de los ferrocarriles prusianos
Atribución: Autor desconocido, dominio público, vía Wikimedia Commons

Sin suplemento con pocas paradas solo circulaban trenes de viajeros «acelerados» (beschleunigte Personenzüge -BP-). Únicamente en Baviera circularon todavía algunos trenes expresos sujetos a suplemento en la línea MúnichMittenwaldInnsbruck, y solo pasaron a ser trenes «D-Zug» en 1929. En el siglo XX, en Alemania las denominaciones «D-Zug» y tren expreso se utilizaban casi como sinónimas.

Fuente: Wikipedia en alemán

Los «Eilzug» (trenes rápidos) alemanes

Un Eilzug (abreviadamente E; en español, tren rápido) es un tipo de tren utilizado en el tráfico ferroviario en varios países, cuya denominación ha sido reemplazada en gran parte por otras.

Locomotora eléctrica de la serie 110 de la DB arrastrando un tren rápido (Eilzug E-3054) formado por diversos coches tipo M, a su paso por Nordheim a lo largo de la Frankenbahn.
Atribución: K. Jähne, CC BY-SA 3.0, vía Wikimedia Commons

Los trenes rápidos se implantaron en Baviera en 1902, en Prusia en 1907 y en Sajonia en 1908. Designaban trenes expresos sujetos a un recargo que realizaban una ruta más corta. Y al contrario que los trenes directos D-Zug, no estaban formados por coches de viajeros tipo salón con fuelles de interconexión, sino por lo general por coches de compartimentos con bogies. Estos al principio llevaban los por entonces coches de primera, segunda y tercera clase, aunque desde aproximadamente 1919 ya solo llevarían coches de segunda y tercera clase.

Se trataba así de trenes que estaban entre los trenes expresos y los trenes ómnibus. En algunos casos, los trenes rápidos se emplearon también como trenes de cercanías rápidos durante tramos parciales de la ruta del tren. Los trenes rápidos debían realizar funciones de enlace en las líneas principales separadas de los grandes flujos de tráfico, y conectar las pequeñas y medianas poblaciones entre sí, y con las grandes ciudades. Hasta el cambio de horario del 7 de octubre de 1928, cumplieron esta función, además de los trenes rápidos, los trenes omnibuses acelerados (Beschleunigter Personenzug), que estaban formados en su mayoría por viejos coches de viajeros de los antiguos ferrocarriles estatales. A partir de esa fecha comenzó la introducción sistemática de trenes rápidos con coches de viajeros para trenes rápidos de nueva construcción más homogéneos. Además se cobró en la tarifa del trayecto un suplemento por un importe equivalente a la mitad del suplemento aplicado a los trenes expresos. Este suplemento se suprimió en 1956 en la Deutsche Bundesbahn, y en 1991 en la Deutsche Reichsbahn.

Junto con la supresión de los coches de viajeros de 4ª clase y la implantación de los recargos, la Deutsche Reichsbahn Gesellschaft comenzó a pensar en aumentar el confort. Esto dio lugar a la producción de coches para trenes rápidos de diseño estándar, que posteriormente fueron clasificados por la Deutsche Bundesbahn en los grupos de uso 30, 36 y 44. Característico de los coches de viajeros para trenes rápidos de antes de la guerra de los grupos de uso 30 y 36, eran las interconexiones abiertas entre coches y solamente protegidas mediante rejas de tijera, que no podían ser utilizadas por los viajeros. No fue hasta la obtención durante la Segunda Guerra Mundial de coches de viajeros del posterior grupo de uso 44 de la DB, que se dispuso de coches para trenes rápidos con transiciones entre ellos aseguradas mediante fuelles de interconexión. Durante el periodo de posguerra, el parque de coches de viajeros para trenes rápidos se completó con vehículos del grupo de uso 52. Estos eran los llamados coches de acceso central, que no llevaban suplemento, y que se utilizaron principalmente como trenes expresos entre ciudades. A partir de 1959 aparecieron finalmente los coches de viajeros «n» (Silberlinge). Además, viejos coches de viajeros para trenes expresos, durante sus últimos años de uso, se utilizaron en servicios de trenes rápidos.

Tren rápido (Eilzug) de Garmisch-Partenkirchen a Múnich, cerca de Eschenlohe. Año 1967.
Atribución: Periphrastika, CC BY-SA 4.0, vía Wikimedia Commons

Los trenes rápidos circularon mayoritariamente con locomotoras acopladas. Solamente en algunas regiones se utilizaron automotores diésel de las series VT 12, VT 24 y 614 como automotores rápidos.

Característico de los trenes rápidos de largo recorrido era la formación homogénea compuesta de coches de viajeros pertenecientes a uno o dos grupos de uso, así como la gestión de los coches de viajeros directos desde y hacia los trenes expresos. En la década de 1960, la Deutsche Bundesbahn diferenciaba la oferta. Existían trenes rápidos que circulaban por líneas secundarias y realizaban claramente funciones de transporte de larga distancia (coloquialmente conocidos como «Heckeneilzug«), así como los llamados trenes rápidos de distrito (Bezirkseilzüge) que daban servicio dentro del denso tráfico de cercanías en las aglomeraciones urbanas. También los trenes expresos de la DB, a los que hasta 1982 se les aplicaba un suplemento, circularon como trenes rápidos por tramos especialmente cerca de las estaciones de comienzo y final de trayecto. Ejemplos de esto son los trenes D 564 y D 895 SaarbrückenMúnich, que circulaba por la línea de ferrocarril Landau-Rohrbach, y que al oeste de Karlsruhe fue clasificado como tren rápido. También el tren expreso internacional Donaukurier D 222 procedente de Viena, circuló como tren rápido entre Colonia y Dortmund, a principios de la década de 1980. Además a partir de 1982 muchos trenes rápidos, con una composición de coches para trenes expresos, circularon como trenes expresos sin recargo, como por ejemplo en la línea de Eifel (línea de ferrocarril Hürth-Kalscheuren-Ehrang).

En la Deutsche Reichsbahn dependía de la ruta recorrida y del estado de desarrollo, si los trenes de pasajeros de alta velocidad circulaban como trenes expresos (Schnellzug) o trenes rápidos (Eilzug). Por ejemplo, el servicio en la línea Leipzig-Dresden se ofertaba con trenes expresos, mientras que por el contrario, por la algo más larga ruta Leipzig-Cottbus circulaban exclusivamente trenes rápidos. Por típicas rutas de trenes rápidos circulaban trenes expresos de largo recorrido, en parte internacionales, que por lo general mantenían esta categoría de tren en todo momento. Un ejemplo de ello fue el par de trenes 456/457 Frankfurt (Oder)-Franfurt (Main) vía Leipzig y Cottbus.

La composición del tren apenas difirió desde finales de la década de los años 1960, constando en lo esencial tanto para el tráfico interior como para los trenes expresos de coches reconstruidos (Rekowagen) de cuatro ejes, completados en mitad del tren con uno o dos coches modernizados (Modernisierungswagen) de 1ª clase y con compartimentos especiales. En líneas como la Pasewalk-Neubrandenburg-Güstrow también circulaban trenes rápidos sin primera clase, que estaban formados exclusivamente por coches reconstruidos (Rekowagen) de cuatro ejes. Los trenes articulados de dos pisos formados por cinco unidades de la serie 1957igualmente marchaba con un horario de tren rápido. Con la entrega de los coches de acceso central y de pasillo lateral provenientes de los talleres de reparión ferroviarios de Halberstadt, también fueron destinados al servicio de trenes rápidos los coches modernizados y finalmente los coches UIC-Y.

Ya a partir de 1987, se dispuso que los trenes rápidos circularan como trenes expresos regionales, quedando suprimidos por completo por la Deutsche Bahn AG los trenes rápidos desde el 1 de enero de 1995. En gran parte fueron reemplazados por los trenes expresos regionales (Regional-Express), y determinadas circulaciones ferroviarias en zonas de gran aglomeración por expresos urbanos (Stadt-Express). Debido a la regionalización del transporte de cercanías de titularidad pública, a menudo las marchas de los antaño largos trenes rápidos quedaban rotas en las fronteras estatales. No obstante, para el Congreso Sinodal de la Iglesia Evangélica Alemana de 2017 y para el Quincentenario de la Reforma 2017, la Deutsche Bahn de nuevo utilizó trenes rápidos como servicios lanzadera hacia Lutherstadt Wittenberg.

Además, la Albtal-Verkehrs-Gesellschaft (AVG) utiliza también trenes rápidos en algunas de sus rutas. Estos circulan, por ejemplo, por la línea del Albtalbahn, la línea de ferrocarril Busenbach-Ittersbach, la del Hardtbahn, la del Kraichgaubahn, así como por la línea del Murgtalbahn, como tren rápido suburbano (S-Bahn-Eilzug) de la red del ferrocarril metropolitano de Karlsruhe, pasando sin detenerse en numerosas estaciones.

Fuente: Wikipedia en alemán

Los «Schnellzug» (trenes expresos)

Un «Schnellzug» o tren expreso (en Alemania antiguamente, y actualmente también en Austria, «D-Zug«, como abreviatura de Durchgangszug -tren directo-) es un tipo de tren del ferrocarril que designa trenes que únicamente efectúan parada en estaciones intermedias importantes. Con carácter oficial en el ámbito ferroviario, los trenes expresos se identifican también con la letra D delante del número de tren.

Tarjeta postal con el tren expreso «Schnellzug» Dresden – Leipzig. Año 1901.
Atribución: Dominio público, vía Wikimedia Commons

Hoy en día, los trenes expresos han sido reemplazados ampliamente en las redes ferroviarias de la Deutsche Bahn (DB) y de los ferrocarriles federales suizos (SBB CFF FFS) por los tipos de trenes Eurocity, Intercity, InterRegio, etc. Antiguamente, los trenes nocturnos también estaban catalogados como trenes expresos, habiendo pasado a ser actualmente tipos de tren EuroNight, así como ÖBB Nightjet (a partir de diciembre de 2016), o respectivamente City Night Line. Aparte de la lanzadera plus de Sylt, todavía existen en la Deutsche Bahn trenes expresos en función de trenes esporádicos de refuerzo, a los que se aplica la tarifa correspondiente a un IC/EC. La circulación de trenes de museo por líneas de la DB igualmente también se realiza con el código de tren expreso. En Austria, los ferrocarriles federales austríacos (Österreichische Bundesbahnen -ÖBB-) siguen utilizando trenes expresos en el tráfico regular. Estos se utilizan principalmente como refuerzo para ampliar las conexiones regulares de Railjet o de Intercity, ya que estas por la mañana y por la tarde se sobrecargan debido al tráfico en hora punta, pero que siguen siendo en parte conexiones independientes. Por ello los trenes expresos en Austria únicamente operan normalmente los días laborables.

Fuente: Wikipedia en alemán