El «Berlin-Potsdamer Eisenbahn»

El primer ferrocarril de Prusia

La primera línea de ferrocarril en el Reino de Prusia se inauguró en 1838 con la puesta en servicio del tramo ferroviario entre Berlin (Berlín) y Potsdam, con el llamado Berlin-Potsdamer Eisenbahn, también conocido como Stammbahn. Desde entonces hasta 1846, la línea se fue prolongando hasta Magdeburg (Magdeburgo) por la Berlin-Potsdam-Magdeburger Eisenbahngesellschaft. A principios de la década de 1870 se proyectó un trazado completamente nuevo de la ruta entre Burg (bei Magdeburg) y Magdeburg, que entró en funcionamiento en 1873.

Potsdamer Bahnhof (Estación de Potsdam) en Berlín, año 1843.
Atribución: Zeichnung von Emil Henning, gestochen von Carl Schulin, dominio público, vía Wikimedia Commons

Potsdam era una ciudad residencial prusiana que se hallaba solamente a unos 25 km al oeste de Berlin, y que a principios del siglo XIX contaba ya con más de 200.000 habitantes. La actitud escéptica de Federico Guillermo III de Prusia retrasó al principio el desarrollo del ferrocarril que en Inglaterra se estaba ya produciendo. Después de que el Ludwigseisenbahn demostrara la rentabilidad económica de la actividad ferroviaria en la Confederación Germánica, era cuestión de tiempo que también en Prusia se pusiera en marcha el ferrocarril. Únicamente con la aprobación de la Preußisches Eisenbahngesetz (Ley de Ferrocarriles Prusiana) que garantizaba al estado prusiano el derecho a que las compañías pasaran a su propiedad pasados 30 años, se establecieron en el reino las bases para la creación de compañías ferroviarias privadas.

En 1837, la recientemente fundada compañía Berlin-Potsdamer Eisenbahngesellschaft adquirió por 12.400 táleros la Bleiche, unas gradas empleadas para blanquear la ropa, que estaba situada frente a la Potsdamer Tor (Puerta de Potsdam) y que pertenecía a la Hermandad de Moravia de Berlín y Rixdorf. Más tarde, en el otoño de 1838, se puso en servicio el ferrocarril privado Berlin-Potsdamer Eisenbahn; primero el 22 de septiembre el tramo Potsdam–Zehlendorf; y el 29 de octubre la línea principal hasta Berlin. La estación de Berlin Potsdamer Bahnhof se hallaba en 1838 directamente delante de Potsdamer Tor (Puerta de Potsdam) en el Muro de la Aduana de Berlín, en los terrenos de la anterior Bleiche. La estación de Potsdam se encontraba justo en el lugar de la actual estación Potsdam Hauptbahnhof, al sur del río Havel, a la que se llega desde la ciudad por el puente Lange Brücke, al este del inicio de la Chaussee hacia Saarmund. Junto a esta estación se instaló un taller ferroviario. Las primeras estaciones entre Berlin y Potsdam fueron Zehlendorf (en 1838), Schöneberg (1839) y Steglitz (1839).

Fuente: Wikipedia en alemán