Historia del ferrocarril en Alemania. Introducción

La historia del ferrocarril en Alemania se inicia con el ferrocarril de Luis I de Baviera, con el primer transporte público de viajeros arrastrado por una locomotora, el 7 de diciembre de 1835. Este circuló entre Núremberg y Fürth. Tenía el ancho de vía hasta hoy normal de 1.435 mm (ancho internacional).

El 11 de junio de 1836 fue la primera vez que se llevó a cabo excepcionalmente un transporte de mercancías, siendo transportados dos barriles de cerveza en un coche de tercera clase. A partir del otoño de 1839, tras la transformación de dos coches de viajeros, se inició el transporte regular de mercancías.

En un primer momento, la construcción de nuevas líneas de ferrocarril fue realizada por empresas privadas -los ferrocarriles privados-, pero pronto también por los estados -los ferrocarriles estatales-.

Mapa ferroviario de Alemania y países vecinos. Año 1849
Atribución: Autor desconocido, dominio público, vía Wikimedia Commons

Tras la proclamación del Imperio alemán en 1871, los diferentes estados miembros del Imperio alemán explotaron una serie de ferrocarriles estatales como ferrocarriles regionales con su propia administración. Los numerosos ferrocarriles privados construidos en este período se emplearon por lo general para el servicio regional y de cercanías. Después de la Primera Guerra Mundial, los ferrocarriles regionales del Imperio alemán se transfirieron inicialmente en 1920 a la Deutsche Reichseisenbahnen bajo la administración del Reich durante la República de Weimar, y se fusionaron en una única empresa pública, la Deutsche Reichsbahn Gesellschaft, fundada en 1924, haciéndose cargo de la mayor parte del servicio ferroviario en Alemania.

Después de la Segunda Guerra Mundial, como consecuencia de la división de Alemania, surgen dos compañías ferroviarias estatales: la Deutsche Bundesbahn en la República Federal de Alemania, y la Deutsche Reichsbahn en la República Democrática Alemana.

Después de la reunificación alemana de 1990, ambas compañías estatales se fusionaron en la Deutsche Bahn AG de conformidad con la reforma ferroviaria de 1994, las empresas ferroviarias privadas consiguieron un acceso no discriminatorio a la red ferroviaria, y el tráfico ferroviario de cercanías se ha transferido a los estados federados a través de la regionalización.

Fuente: Wikipedia en alemán